Ballongetragene Turbulenzmessung mit LITOS

Das ballongetragene Instrument LITOS (Leibniz Institute Turbulence Observations in the Stratosphere) misst turbulente Wind- und Temperaturfluktuationen mit hoher vertikaler Auflösung. Der Windsensor ist ein Konstant-Temperatur-Anemometer (Constant Temperature Anemometer, CTA), welches auf der Messung der konvektiven Abkühlung eines dünnen (5 µm) Drahtes basiert, siehe Skizze rechts. Der Draht wird durch eine Regelelektronik auf einer konstanten Temperatur von ca. 230°C gehalten. Aus der zum Nachheizen benötigten Spannung ergibt sich mittels einer Kalibrierung die Windgeschwindigkeit. Da sich der Ballon selbst mit dem Hintergrundwind in seiner Höhe mitbewegt, die Nutzlast aber ca. 100 m darunter hängt, misst der CTA-Sensor die vertikale Änderung des Horizontalwindes auf diesen 100 m. Die Temperaturmessung erfolgt mit einem Konstantstrom-Anemometer, welches im Prinzip ein Widerstandthermometer in Form eines dünnen (2 µm) Drahtes ist. Dessen sehr geringe Wärmekapazität bewirkt eine kurze Antwortzeit. Beide Sensoren werden mit 8 kHz abgetastet, was bei einer Abstiegsgeschwindigkeit von ca. 5 m/s eine vertikale Auflösung von unter einem Millimeter ergibt. Die Messungen erfolgen seit 2016 beim Abstieg mit nach unten ausgerichteten Sensoren, um Störungen z.B. durch die Wirbelschleppe des Ballons zu vermeiden. Zur Erfassung der atmosphärischen Hintergrundparameter (Druck, Hintergrundtemperatur, Feuchte, Hintergrundwind per GPS) wird eine Radiosonde genutzt.

Balloon-borne turbulence measurements with LITOS

The balloon-borne instrument LITOS (Leibniz Institute Turbulence Observations in the Stratosphere) measures wind and temperature fluctuations with very high vertical resolution. The wind sensor is a constant temperature anemometer (CTA), which facilitates the convective cooling effect on a thin (5 µm) wire, please see sketch. The wire is held on a constant temperature of ca. 230°C by the control electronics. From the heating voltage, the wind velocity can be obtained using a calibration. Since the balloon moves with the mean wind in its altitude, and the payload hangs 100 m below, the CTA sensor measures the vertical change of the horizontal wind.
The temperature is measured using a constant current anemometer, which is in principle a resistance thermometer in form of a thin (2 µm) wire. Its very low heat capicity results in a quick response.
Both sensors are sampled with a rate of 8 kHz, which gives the sub-millimetre resolution assuming an descent rate of 5 m/s. Since 2016 measurements are performed on downleg to avoid signal contaminations by the wake of the balloon or other objects. To determine the atmospheric background parameters (pressure, temperature, humidity, wind via GPS), a standard radiosonde is used.
 

LITOS can be launched with a 4 kg payload from every radiosonde station (see photograph on the left). Several successful flights were performed from the grounds of our institute at Kühlungsborn. Furthermore, LITOS was flown in an extended version with several sensors on a large (160 kg) payload within BEXUS campaigns (photograph on the right side).

Selected publications

  • Schneider, A., J. Wagner, J. Söder, M. Gerding, and F.-J. Lübken, Case study of wave breaking with high-resolution turbulence measurements with LITOS and WRF simulations, Atmos. Chem. Phys., 17, 7941-7954, doi:10.5194/acp-17-7941-2017, 2017
  • A. Theuerkauf, M. Gerding und F.-J. Lübken, LITOS – a new balloon-borne instrument for fine-scale turbulence soundings in the stratosphere, Atmos. Meas. Tech., doi:10.5194/amt-4-55-2011, 2011.

Contact

Dr. Michael Gerding

Sketch

principle of operation of CTA sensor